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René Lacoste, l'homme multiple

Champion de tennis international, créateur d'un nouveau lifestyle et inventeur aussi futé qu'inspiré. Rencontrez René Lacoste, sous toutes ses casquettes.
Portrait de René Lacoste. © Underwood & Underwood - Archives Lacoste / © Studio Piaz

Le champion déterminé

Comment René Lacoste a suivi son rêve et dessiné sa carrière.

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Un mental d'acier

René Lacoste n'était pas prédestiné à une carrière sportive. A 18 ans, il fait le choix décisif de se consacrer entièrement à sa passion, le tennis. Sans relâche, il s'entraîne pour affuter sa vigueur, sa précision et sa concentration, qu'il souhaite "aussi parfaite que possible". Jamais perdant, il fait de chaque défaite une victoire pour l'amélioration. Une méthode qui fera ses preuves : il remportera sept tournois majeurs en simple et fera partie de l'équipe française victorieuse lors de la Coupe Davis de 1927 et 1928.

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Une technique imparable

Pour maîtriser son jeu, René Lacoste articule sa détermination sans faille autour d'une tactique imbattable : étudier le jeu de ses adversaires pour mieux les épuiser et donc les vaincre. Frapper la balle, chercher la crampe, parfaire le smash d'un bras court et crispé... Perfectionniste, il détaille toute sa pratique par écrit et rédige ainsi le livre "Tennis" en 1928. Une bible pour la victoire.

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Championnat des Etats-Unis à Forest Hills en 1927. © Archives Famille Lacoste. Fonds Catherine Lacoste

Le créateur du polo

Comment René Lacoste a révolutionné le lifestyle tennis et la mode des années 20.

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Le coup de génie

Chemise à manches longues, pantalon à pince et taille ceinturée : ce n’est pas au sportif de s’adapter à sa tenue, mais le contraire. René Lacoste place l’aisance au premier plan et comprend très tôt la nécessité d'un vestiaire adapté. Défiant les conventions, il raccourcit les manches de la chemise d’usage pour imaginer un polo confortable. Pour la première fois des créations sont brodées d'un crocodile signature, les rendant reconnaissables en un coup d'oeil.

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Le début du sport lifestyle

Très vite, René Lacoste mandate ses proches et ses amis joueurs qui porteront le polo lors de matchs internationaux. Avec un coup d’avance, il créé un vestiaire moderne, léger et tout-terrain qui fait l'unanimité. Les fondements de Lacoste sont là.

1933, René Lacoste, capitaine de l’équipe de France, conseille Jacques Brugnon et Jean Borotra. © Droits réservés

L’inventeur judicieux

Comment René Lacoste a donné vie à toutes ses idées.

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Le concepteur de la raquette métallique

La ténacité est son mantra. Pour la soutenir et rendre sa pratique plus confortable, René Lacoste déborde d'idées qui font de lui un joueur à part. Dès ses débuts, il sculpte le manche de sa raquette et le recouvre de sparadrap (de chirurgie) pour en favoriser l’ergonomie. Avant de donner naissance à une raquette plus légère et plus maniable : la raquette métallique.

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L'inventeur en ébullition

Plus il pratique, plus les idées fusent. Toute sa vie, il continue d’innover et dépose une trentaine de brevets. Parmi ses inventions notoires : la machine à expulser les balles à force calibrée pour s’entraîner en solo. Des inventions qui amélioreront son jeu et celui de toutes les générations tennistiques qui suivront.

René Lacoste a inventé la machine à lancer les balles en 1927. © Keystone

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Il était un crocodile

Découvrez son histoire
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Au fil du crocodile

Le savoir-faire Lacoste