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René Lacoste, l'homme multiple

Champion de tennis international, créateur d'un nouveau lifestyle et inventeur aussi futé qu'inspiré. Rencontrez René Lacoste, sous toutes ses casquettes.
Portrait de René Lacoste. © Underwood & Underwood - Archives Lacoste / © Studio Piaz

Le champion déterminé

Comment René Lacoste a suivi son rêve et dessiné sa carrière.

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Un mental d'acier

René Lacoste was not predestined for a sporting career. Yet aged 18, he made the crucial decision to focus entirely on his passion for tennis, training tirelessly to hone his strength, precision and concentration. Willing himself to be “as perfect as possible”. Never defeated, he transformed every loss into a win for his technique. An approach that proved effective: he won seven major singles tournaments, and played on the French team who took the Davis Cup in 1927 and 1928.

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Une technique imparable

La détermination sans faille de René Lacoste a servi sa technique gagnante: étudier le jeu et ses adversaires pour mieux les épuiser et les battre. Frappez la balle, repoussez tout ce qui se passe, perfectionnez le smash avec un bras tendu et plié. Perfectionniste, il a noté chacun de ses mouvements, ce qui a conduit à son livre de 1928, Tennis. Un véritable manuel de victoire.

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Championnat des Etats-Unis à Forest Hills en 1927. © Archives Famille Lacoste. Fonds Catherine Lacoste

Le créateur du polo

Comment René Lacoste a révolutionné le lifestyle tennis et la mode des années 20.

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Trait de génie

Avant Lacoste, le tennis était synonyme de chemises à manches longues, de pantalons plissés et de taille ceinturée. René Lacoste a mis le confort devant et au centre; très tôt il a compris le besoin de vêtements adaptés à la tâche. Défiant les conventions, il a raccourci les manches d'une chemise de tennis typique pour créer le premier polo confortable. Pour la première fois, des motifs ont été brodés avec un crocodile signature, ce qui les rend instantanément reconnaissables.

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Le début du sport lifestyle

Bientôt, René Lacoste habillait ses amis et sa famille dans le polo lors des matchs internationaux. Bien en avance sur son temps, il a conçu la garde-robe moderne: légère, adaptable et hautement désirable. Les fondamentaux de Lacoste étaient solidement établis.

1933, René Lacoste, capitaine de l’équipe de France, conseille Jacques Brugnon et Jean Borotra. © Droits réservés

Le concepteur de la raquette métallique

Comment René Lacoste a donné vie à toutes ses idées.

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Un penseur à 360°

Son mantra? N'abandonnez jamais. René Lacoste a eu un million d'idées pour améliorer son jeu et rendre l'entraînement plus confortable - et c'est ce qui a fait de lui un joueur si unique. Dès le début, il a sculpté le manche de sa raquette et l'a recouverte de ruban chirurgical pour une meilleure prise en main. Puis il est venu avec une raquette plus légère et plus facile à manipuler: la raquette en métal.

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L'inventeur agité

Plus il s'entraînait, plus ses idées brillaient. Il a continué à innover, déposant plus de trente brevets au cours de sa vie. Parmi ses inventions célèbres: une machine qui tire des balles de tennis avec une force calibrée pour aider un joueur à s'entraîner seul. Des inventions qui ont amélioré son jeu ainsi que celui de toutes les générations de joueurs de tennis qui ont suivi.

René Lacoste a inventé la machine à lancer les balles en 1927. © Keystone

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Tout ce que vous ne saviez pas encore sur Lacoste.
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Il était un crocodile

Le savoir-faire emblématique de Polo Lacoste

Faire de la magie

Un savoir-faire unique